在距離地球只有8.6光年的天狼星附近,有沒有可能存在著生命?

爱是微笑 2021/09/27 檢舉 我要評論

天狼星在天空中位于大犬座,與地球的距離約為8.6光年,在我們地球人眼中,天狼星是夜空中亮度最高的一顆恒星,因此這顆恒星就理所當然地受到了人們的重點關注,而人們最關心的話題應該就是:在距離地球只有8.6光年的天狼星附近,有沒有可能存在著生命?

根據我們目前對生命的認知來看,液態水是生命必不可少的物質,實際上,每顆恒星都有一個特定的距離范圍可以滿足液態水存在所需要的溫度,這個距離范圍就被稱為「宜居帶」,也就是說,只有運行在恒星的宜居帶中的行星上,才有可能存在適合生命生存的行星,而這種行星也被稱為「宜居行星」。

其實天狼星是由「天狼星A」和「天狼星B」組成的雙星系統,其中「天狼星B」是一顆白矮星,這種天體的附近根本就不適合生命生存,而「天狼星A」是一顆處于主序星階段的恒星,從理論上來講,它是可以擁有「宜居行星」的。

「天狼星A」的質量約為太陽質量的2.063倍,它內部的核聚變反應比太陽更加劇烈,釋放的能量也就更多,觀測資料表明,「天狼星A」表面溫度就可以達到9940K,光度更是高達太陽的大約25.4倍。

顯而易見的是,「天狼星A」的「宜居帶」要比太陽遠得多,具體有多遠呢?

根據平方反比定律,物理量的強度或分佈與距離的平方成反比例關係,而我們都知道,太陽的「宜居帶」就在距離太陽大約1天文單位的附近區域,據此我們可以就計算出,「天狼星A」的宜居帶位于距離「天狼星A」5天文單位的附近區域。

也就是說,假如有一顆與地球相似的岩石行星,能夠長期穩定地運行在距離「天狼星A」為5天文單位左右的軌道上,那麼這顆行星就可能成為存在著液態水的「宜居行星」,生命或許就可以在這裡誕生。

然而由于「天狼星B」的存在,這樣的事情卻幾乎不可能發生,為什麼這麼說呢?這主要有以下兩個原因。

首先就是,「天狼星A」和「天狼星B」會彼此互相環繞,它們之間最遠的距離也就是20天文單位左右,而最近的距離卻可以低至8天文單位,在這種情況下,在這兩顆恒星之間運行的行星,就會不斷地被引力「拉扯」,其運行軌道也會變成亂七八糟,根本就無法保持長時間的穩定,「宜居行星」也就無從談起了。

第二個原因就是,現在的「天狼星B」是一顆白矮星,其質量約為太陽質量的1.018倍,它其實就是一顆巨大的恒星在經歷了「紅巨星」階段之後所留下的殘骸。

根據恒星演化模型可以估算出,在「天狼星B」演化成白矮星之前,其質量大約為太陽質量的5倍,而當它在經歷「紅巨星」階段的時候,光度可以高達太陽光度的420倍,以至于在它附近20天文單位之內的范圍內,生命都無法生存。

正如前文所講到的,在「天狼星A」和「天狼星B」互相環繞的過程中,它們之間最遠距離和最近距離分別為20天文單位和8天文單位,這就意味著,當「天狼星B」在經歷「紅巨星」階段的時候,位于「天狼星A」的「宜居帶」內的行星上的生命(如果有的話)也無法倖免于難。

因此可以說,在距離地球只有8.6光年的天狼星附近,存在生命(至少是已知生命)的可能性可以說是微乎其微。

順便講一下,太陽在大約50億年之後也會演化成「紅巨星」,根據科學家的估算,當太陽演化成「紅巨星」的時候,其直徑會膨脹到現在的200倍以上,屆時的地球上同樣無法存在生命,甚至地球本身都有可能被太陽吞噬。

在此之後,太陽將在宇宙空間中留下一片壯觀的行星狀星雲,而其殘存的核心,最終會演化成一顆直徑與地球相差無幾的白矮星。




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